Trucs pour l'observation de l'herpétofaune

La majorité des reptiles et amphibiens, même les espèces les plus communes, sont d'une nature discrète et requièrent la plupart du temps une recherche active pour les localiser. Toutes les espèces ne sont pas actives au même moment, donc une bonne préparation est nécessaire pour déterminer les périodes d'activité et les habitats propices aux espèces ciblées. Un bon guide d'identification peut s'avérer très utile à cet effet (par exemple : Desroches et Rodrigue, 2004).

Salamandres, tritons et necture

Certaines salamandres, dont celle de la famille des Ambystomatidés entreprennent des migrations reproductrices par des soirées pluvieuses tôt au printemps vers les étangs et lacs de reproductions. On pourra également trouver plusieurs espèces en soulevant les bûches en décomposition et les pierres en forêt humide et en soulevant les pierres des ruisseaux permanents ou temporaires. Les adultes du Triton vert sont plus faciles à repérer à l'aide d'une épuisette au printemps, en bordure des étangs jonchés de végétation. Enfin, l'observation du Necture tacheté peut se faire au printemps, alors que l'eau est froide, sous les pierres en bordure des grands cours d'eau.

Grenouilles, crapaud et rainettes

Les grenouilles et rainettes sont le plus facilement observables dès la fonte des neiges jusqu'à la fin de l'été, selon les espèces, alors qu'elles coassent à la recherche d'un partenaire. Les soirées humides ou pluvieuses sont particulièrement propices à l'observation des grenouilles qui se déplacent alors vers les étangs de reproduction. Certaines espèces sont difficiles à voir à cause de leur petite taille et de leur coloration cryptique et doivent donc être repérées à l'aide de leur coassement.

Tortues

Les tortues sont le plus facile à observer au printemps, lorsque la température de l'eau est encore froide. Elles sont alors visibles sur les bouts de bois ou les roches près des bergse des lacs, rivières, marais et étangs en train de se faire chauffer au soleil. Certaines espèces sont très nerveuses et ont doit donc les approcher le plus discrètement possible pour éviter des les déranger, sinon elles prennent la fuite. Une paire de jumelle s'avère souvent essentielle pour pouvoir les identifier de loin. Les tortues peuvent également être observées hors de l'eau au mois de juin, alors qu'elles sont à la recherche d'un site de ponte adéquat.

Serpents

Les couleuvres sont parfois repérables alors qu'elles se chauffent au soleil, particulièrement au printemps et à l'automne alors que les températures sont plus fraîches. Les couleuvres d'eau et les couleuvres rayées peuvent être aussi aperçues lorsqu'elles sont à la recherche de proie en bordure des cours d'eau. Le meilleur moyen d'observer ces reptiles demeure toutefois la fouille active, soit en retournant les pierres, morceaux de bois et autres débris jonchant le sol dans les endroits ouverts et ensoleillés. Il est également possible de les observer au début de l'automne alors qu'elles se dirigent en grand nombre vers les sites d'hibernation.